लालटेन शब्द अंग्रेजी शब्द ल्यान्ट्रिनबाट आएको शब्द हो । फ्रान्सेली शब्दे ल्याटिनबाट अंग्रेजी शब्द ल्यान्ट्रिन आएको हो जसको अर्थ “दीप वा मशाल” हुन्छ ।  यो ल्याटिन शब्दपनि सम्भवत ग्रीक भाषाबाट आएको हुनुपर्दछ । शब्दको् वैकल्पिक उत्पत्ति प्रसङ्ग भने ल्यान्थर्न शब्दसँग सम्बन्धित मानिएको छ र यो शब्दको अर्थ प्राचीन कालमा सिङले बनाइएका झ्यालहरु भन्ने बुझिन्छ ।

मटीतेल हालेर बालिने, चिम र उझिन्डो (झुन्ड्याउने) भएको एक प्रकारको बत्तीलाई लालटिन, लालटिनी वा लालटेन भनिन्छ ।


यसको इतिहास पन्ध्रौ शताब्दी ताकादेखि शुरु हुन्छ । तत्कालीन समाजमा रातभर हुने अशान्तिबाट समाजलाई जोगाउन रातीराती पालोपहरा दिन खटिएका व्यक्तिले उज्यालोका लागि जोगाएर मैनबत्ती बाली बोकेर हिँड्न यसको विकास गरिएको थियो । पछि यसको प्रयोग जहाजलाई संकेत दिन र उज्यालोको काम लिन हुन थाल्यो । शुरुमा कागजका लालटिन हुन्थे । पछि धातु र सिसाको प्रयोग हुन थाल्यो र मैनबत्ती सँगसँगै मटितेल समेत हाली बाल्न मिल्ने लालटिन बनाइयो ।